Juil 292016
 

Une plaque dans l’église de Florentin rappelle la mémoire du prêtre réfractaire François Castanié. Tué par erreur ou mis à mort pour la foi, une seule version est présente aux archives départementales.

Prêter serment sous la révolution

François Castanié est né le 2 juillet 1762 à St Félix de Lunel. Après des études ecclésiastiques, il est nommé vicaire de cette paroisse au moment de la révolution française et signe ses premiers actes paroissiaux début 1790.

Par décret du 27 novembre 1790, les prêtres sont soumis à l’obligation de prêter serment pour la « Constitution civile du clergé. » François Castanié refuse de prêter serment comme les trois quarts des prêtres aveyronnais.

Decret27111790

500 prêtres aveyronnais seront arrêtés et déportés. François Castanié se cache pour ne pas subir le même sort.

 

Déguisés en chasseur pour arrêter le prêtre

Le 10 pluviose an VI, François Laurans et Jean Baptiste Bourguignon, brigadier et gendarme à la résidence d’Entraigues apprennent que Gaspard Puech va épouser Anne Dounet. Ils présument que la messe va être dite par un prêtre réfractaire et décident d’aller voir, déguisés en chasseur pour n’être pas aperçus ni reconnus de personne. Arrivés dans la maison des Dounet, ils entrent par une fausse porte (la porte d’entrée est fermée) et trouvent François Castanié, prêtre réfractaire de la liste des émigrés, vicaire à St Félix, à table, dinant avec les Donnet, sa femme et les futurs époux. Le prêtre est arrêté ainsi que Dounnet qui lui a donné asile.

Le prêtre est fouillé. Il porte sur lui, deux petites clochettes, une relique dans une tabatière et les annonces (déchirées) des bancs des futurs époux. Les deux hommes sont emmenés en prison.

Clochette

Il a simplement demandé asile

Le jour même, un interrogatoire est mené par Jean Antoine Rigal agent municipal d’Entraigues exerçant les fonctions de commissaire de police.

François Castanié nie entre autre avoir voulu marier Gaston Puech et Anne Dounet et prétend n’avoir voulu que chercher un asile chez les Dounet. La demande de publication de bancs est déchirée ? C’est que le papier s’est coupé de lui-même !

Guillaume Dounet ne savait pas que François Castanié était prêtre, il l’a recueilli comme un simple demandeur d’asile…

 

Direction la prison

Le lendemain, les hommes doivent être emmenés à Rodez mais en passant par Espalion. Les deux détenus sont attachés entre eux, chacun portant une chaine en fer autour du cou.

Pour les accompagner, il y a les deux gendarmes mais aussi les citoyens Augustin Monnaton et Antoine Nayrolles.

Le brigadier s’attend à une attaque car vers 6H, un homme est venu devant la porte des écuries des chevaux de la gendarmerie et a demandé si les hommes qui devaient conduire les prisonniers étaient partis, par quelle route et combien vont encadrer l’escorte.

Espion

A 8H, le convoi démarre. Il prend le petit chemin appelé de Boutigou et arrive sur l’ancien chemin tendant d’Entraygues à Laguiole. En arrivant près du village de Bès à Florentin, le commandant Ladoux, un des gendarmes, se détache et part « à la découverte » pour voir le convoi doit craindre de croiser un attroupement. Il va chez le nommé Acher dit Barber, aubergiste du village de Bès, qui lui dit avoir chez lui dans son auberge 6 à 7 étrangers armés de fusils. Le commandant Ladoux retourne fait son rapport.

La menace d’un attroupement

Une attaque se prépare. Le brigadier Laurans décide d’abord de retourner sur leurs pas. François Castanié demande « avec instance de suivre un autre chemin pour éviter la rencontre. » Mais après réflexion, ils sont 5, ils peuvent bien se défendre contre 6 ou 7 ! Alors ils reprennent leur marche.

Les deux prisonniers, attachés ensemble par une chaine de fer passée au col sont mis en avant du cortège avec le brigadier Laurans à leur côté. Les 2 réquisitionnaires sont derrière, suivis par les 2 gendarmes qui ferment la marche.

Après 10 à 12 pas, ce ne sont pas 6 étrangers mais 15 à 20 personnes armées de fusils à 2 coups qui se montrent à environ 15 pas devant eux. Le brigadier ne les avait pas vu avant car il « y avait un brouillard très épais. »

Un coup de mousquet

Les gendarmes crient « qui êtes vous ? Au nom de la loi retirez-vous ! » Les hommes ne partent pas.

Le brigadier tire un coup de mousquet et l’attroupement répond par une décharge considérable sur l’escorte des détenus.

Les habits du brigadier sont percés en plusieurs endroits. Les chevaux sont touchés, le prêtre reçoit une balle au front, tombe à terre à la renverse. Il est blessé et son état de santé est critique.

Guillaume Dounet est blessé mais il peut marcher. Il a reçu 7 coups de feu à plomb sur les mains, un coup sur le coté gauche et un autre sur les sourcils. Cependant il est retenu par la chaine à l’autre prisonnier…

Coup de feu

Battre en retraite

Les gendarmes battent en retraite avec un des réquisitionnaire. L’autre reste seul « n’ayant pas eu le temps ou l’esprit assez présent pour faire comme les autres. » Les attroupés lui laisse la vie sauve et lui propose une hache pour couper la chaine des prisonniers.

Il repart alors avec le prisonnier Dounet, un fusil et deux manteaux abandonnés par les gendarmes. Il craint à tout instant de se faire tirer dans le dos. Il rejoint finalement son collègue qui l’attendait un peu plus loin et Guillaume Dounet est soigné à Entraigues.

 

Une blessure mortelle

L’attroupement s’est dispersé, reste sur le chemin le corps d’un homme ensanglanté au visage, les cheveux teints de sang, qui porte une chaine de fer au col. Il est ramassé par les voisins et emmené chez Raynaldi où il meurt le soir vers 20 heures. Il a perdu la parole et personne ne le connait. Son âge est évalué à 40-45 ans, sa taille à 5 pieds 3 ou 4 pouces. Il faudra attendre la rumeur publique pour que son identité soit dévoilée.

Décès

 

Un traquenard organisé

A postériori, les gendarmes apprendront que ce n’est pas moins de 100 hommes qui étaient mobilisés et divisés en divers groupes pour récupérer le prêtre lors de son transfert vers la prison. Parmi eux, Jean Baptiste Castanié, aubergiste à Golinhac chez qui les hommes se seraient rassemblés.

Le prêtre est enterré, sa succession est réglée le 4 thermidor an VI.

Ce coup de feu mortel Ă©tait un accident, François CastaniĂ© a Ă©tĂ© tuĂ© par erreur … par les hommes attroupĂ©s. D’ailleurs la dĂ©position du brigadier un peu plus haut prĂ©cise bien que le « coup de feu qu’il tira n’a pu en aucune manière atteindre CastaniĂ© prĂŞtre. »

 

Une autre version ?

C’est en voyant la plaque en mémoire de François Castanié dans l’église de Florentin la Capelle qu’on peut imaginer que l’histoire qu’on lit dans le dossier de justice n’est pas forcément la réalité.

Plaque

Pourquoi « mis à mort pour la foi » alors qu’il semble que le coup de feu soit un accident ?

Dans le dossier aux archives, seul le témoignage de François David, officier de santé de 32 ans, donne une autre piste.

« Le 10 pluviôse an soir, rentrant à Entraygues il apprend l’arrestation de Castanié. Mangeant la soupe avec 3 gendarmes et 5 gardes nationaux, le brigadier Laurans déclare qu’il sait qu’il y a un attroupement qui se prépare pour enlever le prêtre Castanié et qu’au moindre attroupement qu’il verra, il commencera par brûler la cervelle au prêtre.

Le prêtre répond qu’il ne sait pas si un attroupement est prévu mais que s’il y en a un, il faut au moins suspendre son transfert pendant 3 ou 4 jours, ce que le brigadier refuse. »

C’est le brigadier Laurans qui aurait tiré à bout portant sur le prêtre selon les récits sur les martyrs de la foi pendant la Révolution.

Le couple Puech Dounet

Terminons sur une note positive. Le mariage de Gaspard Puech et Anne Dounet n’a pas été béni par le vicaire Castanié mais il a bien eu lieu. Leur premier enfant nait le 25 nivôse an VII.

Sources: 4E91/1-AD12, 52Q227-AD12, 71L143-AD12, Les Martyrs de la foi pendant la RĂ©volution française ou Martyrologe des pontifes, prĂŞtres, religieux, religieuses, laĂŻcs de l’un et l’autre sexe qui pĂ©rirent alors pour la foi

Cet article a été rédigé avant les événements de juillet 2016.

© 2016 Généalanille

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